宮城の観光、片山地獄、荒湯地獄
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~ 鬼首・地獄めぐり ~


片山地獄 地図
宮城県大崎市鳴子町鬼首字荒雄岳2-5

 もうすぐ日が暮れそうな晩秋の夕方。何を血迷ったのか地獄に行ってみたくなったのです。

 吹上キャンプ場から、鬼首地熱発電所(電源開発)へ続く坂道があり、上り始めるとすぐに砂利道になりますが、比較的広い道なので思ったよりも楽に走れました。しばらくするとなぜか、センターライン付きの舗装道路に一変。「えっ、なぜだー!」と思いながら突進いたしますと、その道は発電所の手前まで続き、最後の一息は細い道に変ってしまいますが、それでも舗装道路が続いておりました。

 かつてここには(明治18年~昭和28年まで)、硫黄鉱山があり、最盛時には800人もの人々が硫黄の精錬を行っていたそうです。今の寂しさからは、とても想像できない光景があったんだなーと‥。ちなみに、ここで発電した電気は、鳴子地区を中心とした地域に供給されているそうです。

 本題の片山地獄ですが、それらは地熱発電所の敷地の中にあり、一般人は普通は入れません。でも、ネットの中には、片山地獄近辺の野湯に入った人たちの体験記がたくさんあるので、彼らはツワモノぞろいだな~と驚嘆するばかりです。

 えーと、発電所の前には駐車場があり、所内に一般人の入れるPRセンターがあるので、そこまでは誰でも入って行けるようですね。トイレがあるので、山中で、もよおした時にも役立ちそうです。

 発電所敷地内には湯煙がもうもうと立ち登る所があったり、流れている川は明らかに硫黄泉そのものだったり、温泉好きにはたまらない聖地なのです。どうせなら発電所内を開放し、温泉に入ってもらったり、地熱のオンドル昼寝をしてもらったりすれば、最高の観光地になると思うんですけど。でも危険なので、そうもいかないのでしょう。

 暗くなってきたので、ここを後にし、懲りもせず荒湯地獄へと‥。
2004.11


荒湯地獄 地図 /
宮城県大崎市鳴子町鬼首

 荒湯地獄に来てみると、道路脇に荒涼とした広場があり、そこに車が止められそうになっていたので、ここが荒湯地獄かな~と分かる感じでした。看板などは当然ありません。

 そこから奥に歩いて行くと、谷状の地形の底が平地になっていて、辺りはやはり白っぽい荒涼とした雰囲気。あちこちで硫黄の煙が立ち昇っているのです。

 一つの穴に近づいてみると、周りが黄色になっていて、硫黄の匂いがものすごいのです。ここは谷状になっているので、空気より少々重い硫化水素が溜まりやすく大変危険です。ここに長くいると、毒ガスでやられそうです。

ちなみに、どの程度危険かというと、
濃度
(ppm)
作用
1,000~2,000 即死
600 約1時間で致命的中毒
200~300 約1時間で急性中毒
100~200 症状:臭覚麻痺
50~100 症状:気道刺激、結膜炎
10 労働安全衛生法規制値(許容限界濃度)
3 不快臭
0.03 臭いの感知の限界度
※注目したいのは100~200:臭覚麻痺ですね。濃くなると匂わなくなるので要注意です。

 奥の方に行けば野湯スポットもありそうですが、暗くなってきたし、夕飯の時間なので(良い子は)退散します。



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