宮城の観光、長者原の化女沼

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長者原の化女沼(大崎市)
化女沼ダム観光資料館」入館料:無料
宮城県大崎市古川小野字遠沢2-2 TEL.0229-28-1353
開館時間 8:30~17:30、休館 月曜・年末年始
(化女沼 ヒシクイの日本最大の越冬地、2008年にラムサール条約登録)



 天国と地獄のような、行きたいようで行きたくない、そんな民話の里のような「長者原の化女沼(けじょぬま)」にやって来ました。

 東北自動車道の名所、その名を聞いただけで(県外者なら)誰もが立ち寄りたくなる長者原S.A.。そのスマートI.C.を下りるとすぐにある化女沼へ、GO。

 で、その沼に沿って時計回りに行くと、沼の東側に突然、一見カラフルな観覧車が現れ‥。ありゃ、無残にサビ付いて何か物悲しいようす。その先のカーブにさし掛かると、うぉー、今度は化け猫が!。いや普通の猫だじょ。と、すぐ先に案外立派な化女沼ダム観光資料館があったので、立ち寄ることに致したのです。

 この観光資料館は1Fに事務所とメダカなどの水槽が展示され、2Fの展望室には無料の望遠鏡などが備えられ、沼の野鳥がつぶさに観察できる、アカデミックな施設なのです。あ、駐車場には、化女沼伝説の元になった照夜姫(てるやひめ)像もありましたですぞ~。

 ところが、今日の化女沼は、例年にない寒波のせいか7割方が氷で覆われ、沼の中心部にポカンと開いた水辺にカモ類が少しいるだけで、ガラ~ンとしており‥。んー、せっかく来たのに、残念でなりませーん。


長者原サービスエリア

 帰りは上り側の長者原スマートI.C.から再びS.A.へ。実はこの長者原S.A.には化女沼を眺められる展望広場があり、それは上り下りの両方に設けられているのです(地図参照)。

 また上りS.A.からは、徒歩なら自由に敷地外へ出られるようになっており、そこには化女沼ピクニックエリアという公園があって、その駐車場に車を止めて、高速利用者でない一般者も、S.A.の食堂などが利用できるようになっていました。

 今年のような氷の張った沼ではどうか分かりませんが、普通の年でしたなら、夕方に立ち寄れば、ガンやカモが一斉に飛んでくる「渡り鳥の寝ぐら入り」が見られる絶好のポイントになるんですよね、たぶん。

 ‥今年は先程も申しましたように、氷が多くて野鳥がほとんどおらず、ダメでございました。
2012.02



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